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22 May 1859, Edinburgh M.D., Kt, D.L., LL.D., Sportsman, Writer, Poet, Politician, Justicer, Spiritualist Crowborough, 7 July 1930

The Need for Energy

From The Arthur Conan Doyle Encyclopedia

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The Need for Energy is a letter written by Arthur Conan Doyle first published in Light on 11 january 1919.



Editions


The Need for Energy (in Light)

Light (11 january 1919, p. 13)

Sir,

One proposition seems to me to be incontrovertible. It is that we who uphold psychic communion are either working upon the most important thing that could possibly engage the minds of men — a thing that throws even the world-war into insignificance — or else we are propagating a mischievous and blasphemous superstition. There is no intermediate position. One or other must be true. We believe, and indeed know, that the first alternative is a solid fact. That being so, the very immediate deduction is that we should live and act in accordance with this belief. It is our manifest duty not to proselytise, since we have no desire to force a benefit upon an unwilling recipient, but to take steps to let the whole world share the knowledge and the happiness which, we possess by putting the facts plainly before them, so that if they reject them it is their fault and not ours. To do this we can all work according to our powers. Some can write. Some can speak. These are bound to do so with no thought of self. But the great majority of believers cannot aid in these more personal and strenuous ways. It is for them to provide the money, without which the work is greatly retarded. Nothing can prevent Truth from coming into its own, but the driving force of work and money may contract centuries into years. I am aware that many rich people are whole-hearted believers. I seldom receive a post which does not include some letter containing expressions of gratitude for experiences gained through spirit communion. What are all these people doing to prove their gratitude?

Many urgent things need to be done, and are held back for want of funds. We need not a palatial but a respectable central headquarters. We need allowances for our poorer workers who labour upon unworthy salaries. We need organisation in every county, so that inquirers can get help at their own doors with small local spiritual libraries. Above all, we need a central publishing agency and the cheap distribution of literature. There are many of the splendid early works upon the movement which must surely be out of copyright now. Mrs. De Morgan's "From Matter to Spirit," published in 1863, is a case in point. To read so vital a book as the Life of D. D. Home one has to rely upon a library. That is a book which, published at one shilling, and rather abbreviated, would do great good, for it is the record of the most remarkable human being who has lived within our remembrance. Then, again, there is that most convincing little book which records the early researches of Sir William Crookes. I bought a copy last week and had to pay 12s. 6d. for what is only a pamphlet. Why should people be starved of vital information in this way? There is only one solution, and that is a publishing organisation with young, whole-hearted energetic men to run it, and enough money to give them the necessary capital. Let us start 1919 with a fixed determination to prove the reality of our professions, and to leave nothing undone in work or money to carry our wonderful message to a world which is quite ready even eager to listen.

Yours faithfully,

Arthur Conan Doyle.
January 1st, 1919.


Il faut de l'énergie (in La Revue Spirite)

La Revue Spirite (september 1919, p. 287)
La Revue Spirite (september 1919, p. 288)

Le Light du 11 janvier 1919 publie une lettre de Sir Arthur Conan Doyle, datée du premier jour de l'an, et qui commence ainsi :

« Monsieur, un fait me semble indiscutable. C'est que nous, qui soutenons la réalité des communications spirites', ou bien nous sommes occupés de la chose la plus importante à laquelle l'esprit humain puisse s'attacher — une chose auprès de quoi la guerre mondiale elle-même devient insignifiante, — ou bien nous cherchons à répandre une détestable et blasphématoire superstition. Il n'y a pas de milieu. Nous croyons, ou plutôt nous savons que la première alternative est la vraie. La première déduction à en tirer, c'est que nous devrions vivre et agir conformément à notre croyance. Notre devoir consisterait, non pas sans doute à faire du prosélytisme, car nous n'avons pas l'intention de contraindre les réfractaires, mais à communiquer au monde entier ce que nous savons et qui nous rend heureux, en plaçant les gens simplement en présence des faits, de sorte que s'ils refusent de les admettre, ce soit leur faute et non la nôtre. En ce sens, nous pouvons tous agir selon nos moyens. L'un sait écrire ; l'autre est orateur. L'un et l'autre doivent mettre, sans réserve, leurs talents au service de la bonne cause. Mais la grande majorité des adeptes est incapable de servir, d'une manière aussi personnelle et aussi directe. A eux de fournir les ressources, faute desquelles l'oeuvre risquerait d'être retardée. Bien, sans doute, ne saurait empêcher la Vérité de se faire jour. Mais la puissance du travail et de l'or transforme les siècles en années. Je constate que nombre de gens riches sont des convaincus. Rarement je reçois un courrier sans qu'il renferme quelque lettre avec des expressions de gratitude pour des avantages obtenus, à la suite de communications spirites. Mais que font tous ces gens, pour prouver leur gratitude ? »

Pourtant, continue Sir Arthur, bien des choses urgentes sont encore à faire, pour lesquelles manquent les fonds indispensables : par exemple, l'organisation du mouvement spirite au centre et dans chaque région, avec des bibliothèques locales ; et, surtout, la distribution large de littérature spirite à très bon marché. Ainsi, plusieurs ouvrages remarquables et qui sont désormais dans le domaine public (« De la matière à l'esprit », de De Morgan, la « Vie de D. D. Horne », etc.) devraient pouvoir être vendus au maximum 1 shilling, au besoin sous forme abrégée, dans un but de propagande. « J'ai payé, la semaine dernière, 12 sh. 6 pence le petit livre qui relate les premières recherches de Sir William Crookes. Comment veut-on que, dans ces conditions, les gens s'arrachent les informations qui pourraient les éclairer ? Une seule solution est possible : c'est que des hommes jeunes, dévoués et énergiques, unissent leurs efforts pour cette oeuvre de propagande et qu'un capital suffisant soit mis à leur disposition pour la mener à bien. »










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